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¿Cómo calcular la sección de un cable eléctrico?

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Sección de un cable eléctrico: ¿Qué es y cómo calcularla?


A la hora de acometer una instalación eléctrica, uno de los principales factores a tener en cuenta es la sección de cable necesaria. Este concepto hace referencia al diámetro que debe tener el conductor del cable – normalmente de cobre – independientemente de la capa de revestimiento aislante – normalmente de PVC -. Será la sección la que determine la cantidad de corriente – medida en amperios – que el cable será capaz de soportar, sin sobrecalentarse.

Si lo que deseás es calcular la sección del cable de manera sencilla y rápida, te recomendamos utilizar una calculadora automática de sección como la que podés acceder a continuación a través del siguiente enlace:



Calculadora sección de cable


Sin embargo, si te interesa conocer más acerca del tema, te invitamos a seguir leyendo.


Aspectos a tener en cuenta:

Al utilizar cables en instalaciones eléctricas, se deben evaluar dos factores importantes, a saber:

Caída de tensión máxima: La caída de tensión es la diferencia presente entre los extremos del conductor o cable. Al aplicar determinado voltaje en un extremo del cable se producirá una caída de voltaje que llegará al otro extremo, debido a las condiciones físicas del mismo. La caída de tensión de un cable (\Delta V) se calcula multiplicando la intensidad circulante por la resistencia que ofrece el mismo al paso de la corriente eléctrica.

La Asociación Eléctrica Argentina (AEA, 2007) determina que la caída de tensión no debe superar los siguientes valores:

  1. En circuitos terminales, de uso general o especial y específico, para iluminación y viviendas: 3%
  2. En circuitos de uso específicos que alimentan sólo motores: 5% en régimen y 15% durante el arranque.

Intensidad máxima admisible: Es la cantidad máxima de amperios que un cable puede soportar, sin sobrecalentarse en exceso. Al pasar corriente por un cable se produce el efecto Joule, y si bien el revestimiento del mismo es aislante, hay una cantidad máxima de corriente que es capaz de soportar sin estar en peligro de deteriorarse o incluso causar un incendio.


Cálculo de la sección de un cable según la caída de tensión

El cálculo de la sección de cable se puede realizar en función de la caída de tensión. La fórmula a utilizar para realizar el cálculo es la siguiente:

  • Para líneas trifásicas:
S= \frac{\sqrt{3}\cdot \rho \cdot L\cdot I\cdot cos\varphi }{\Delta V}
  • Para líneas monofásicas:
S= \frac{2\cdot \rho \cdot L\cdot I\cdot cos\varphi }{\Delta V}

Donde:

  • S = Sección del cable.
  • \rho = Resistividad del cable a 40ºC.
    • Resistividad del cobre = 0,019.
    • Resistividad del aluminio = 0,030.
  • L = Longitud del cable o circuito.
  • cos\varphi = Factor de potencia.
  • \Delta V = Caída de tensión

Un factor de potencia que se puede utilizar -siempre y cuando los receptores que estén previstos para la instalación no indiquen lo contrario – es:

  • 1 para receptores de uso general.
  • 0,8 – 0,9 para motores.
  • 0,9 para línea general de alimentación destinada a viviendas.
  • 0,8 para línea general de alimentación de un local comercial.
  • 1 para derivaciones individuales monofásicas.
  • 0,8 para derivaciones individuales trifásicas.


Intensidad admisible del cable o calentamiento

Como mencionamos anteriormente, el cable que seleccionemos para nuestra instalación eléctrica debe estar dimensionado y tener un diámetro suficiente para evitar que se sobrecaliente.

La sección correcta a utilizar va a depender de factores como el tipo de aislamiento del cable, la temperatura ambiente, el método de instalación y el tipo de línea (monofásica o trifásica).

En la siguiente tabla se agrupan las variaciones más comúnmente encontradas en instalaciones domiciliarias y comerciales, en cañerías embutidas:

Tabla secciones de cable

Muchas gracias por llegar hasta aquí. Esperamos haber sido de ayuda y aclararte algunas dudas respecto a la selección de los cables correctos para realizar tu instalación eléctrica. Si algún aspecto no ha quedado lo suficientemente claro y necesitás un asesoramiento mayor respecto al tema, podés comunicarse con nosotros a través de nuestros diversos canales de contacto, para despejar cualquier inquietud. La calidad en la atención y tu seguridad son siempre nuestra mayor prioridad.

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